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HISTORIA DE LA FLORICULTURA ECUATORIANA - PARTE II

… Volvemos unos años atrás para apuntar algunos hechos que se fueron dando.

Por Francisco Sáenz Fernández*

En 1969 Peter Hannaford regresó a Colombia y con los hermanos Herrera, funda Jardines de los Andes. En 1991, en una propiedad de su familia siembra la primera media hectárea de rosas de *variedades de Meilland* y nace Elite Flower que actualmente cuenta con más de 1450 hectáreas de flores por el mundo y por eso, Peter es considerado un pionero de la actividad florícola en Colombia y en Ecuador, dónde empezó. Su hijo Juan Carlos, es un prestigioso agroempresario que ha expandido su operación por todo el mundo.

A finales de los 80, Peter Ullrich (foto Peter Ullrich)

contrató a Peter Hannaford para instalar Hilsea Investment en el Chivan, El Quinche, junto a Miguel Ponce Palacios como gerente, quien luego manejó Flor Machachi y Natuflor, hoy propiedad de Grupo Elite. Peter Ulrich había sido floricultor en Perú, donde sembraba gypsophilia y wax flowers, pero las actividades del grupo guerrillero Sendero Luminoso lo desmotivó y vino al Ecuador. Fundó la aerolínea Challenge, para transportar sus cosechas.



En 1983 con George Lebberes, formamos AGROTECH, una empresa de logística (Agencia de Carga IATA) para facilitar los complicados manejos de las exportaciones de flores, trayendo el primer camión refrigerado y haciendo el primer vuelo charter con flores. También introducimos en Ecuador la rosa Madamme del Bard, así como claveles y gerberas de Barberet & Blanc.

En 1984, cuando el Ing. Marcel Laniado de Wind era ministro de agricultura, (Foto Marcel Laniado) en la presidencia de León Febres Cordero, se inicia el programa de Promoción de Exportaciones Agrícolas No Tradicionales, con el apoyo de la AID, (Agencia Interamericana de Desarrollo) y bajo la dirección del ingeniero Fernando Correa Ponce, en el que la floricultura era un componente muy importante. La ejecución del programa se la encargó luego a FEDEXPOR y ANDE y finalmente se formó la unidad ejecutora PROEXANT dirigida por el Ing. Marco Peñaherrera que era el coordinador del proyecto en AID.

En el año 1987 se abrió la operación de la empresa Inversiones Florícolas en Checa con una extensión de 33 hectáreas y dedicada a varios cultivos de flores de verano y especialmente a la producción de rosas. La empresa formaba parte de la organización Floramérica de Colombia en la cual estaba trabajando en ese entonces Peter Hannford.

Para abrir esa operación la junta directiva de Floramérica envió al colombiano Pedro Fornaguera quien trabajaba en Floramérica Bogotá como gerente general de la nueva empresa en el Ecuador y contrataron los servicios en Quito de Miguel Ponce Palacios como gerente administrativo. A finales de 1987 la junta de socios en Bogotá decidió reforzar el equipo gerencial con Gustavo Alzate quien laboraba como gerente financiero del grupo Floramérica en Bogotá, y se radicó en Ecuador.

A comienzos del año 1988 Pedro Fornaguera se regresó a Colombia por problemas de salud y desafortunadamente meses después falleció y el grupo envió en su reemplazo a Carlos Augusto Rodríguez.

El grupo Floramérica también abrió en 1988 la operación de Flores Mitad del Mundo en Malchingui (ahora FLORSANI) para hacer flores de verano. Entre las dos empresas llegaron a tener cerca de mil trabajadores. Estas empresas luego en el año 1998 al 1999 fueron adquiridas por la corporación Dole, en una aventura que fue un fracaso. (aporte de Gustavo Alzate)

Iko Ben-Dror en 1990 regresó al Ecuador a poner una productora de plantas que representaba a algunos breeders. Esa productora es actualmente Plantec y Plantador de propiedad de Carlos Krell su antiguo gerente.

El programa de AID fue un importante pilar para el cultivo y desarrollo de flores tropicales, con técnicos de Costa Rica. La primera finca de flores tropicales de exportación la hizo el Ing. Ramiro Sotomayor en el Oriente. En 1991 Esteban Sáenz Fernández y María Elvira Delfini de Sáenz fundaron Magic Flowers, empezando con una finca en Naranjal y luego con otras dos fincas en Babahoyo y Cerecita. Es la única empresa que queda de ese grupo. También en 1996, el Ing. Fernando Muñoz montó una operación de flores tropicales en Pedro Vicente Maldonado.

Viendo el importante crecimiento de la floricultura en Ecuador y Colombia el gremio de floricultores de Estados Unidos, Roses Inc, planteó ante el Departamento de Comercio de ese país un juicio de “Dumping and countervailing Duties”, basados en una ley que no permitía que un exportador venda su producto, por debajo de su costo de producción (dumping) y que pedía se imponga impuestos compensatorios por algunos subsidios que el sector productor de flores podría estar recibiendo (como draw back, CATs, intereses subsidiados, etc). El problema era muy complejo, ya que, de no defendernos, se nos aplicaría unos impuestos que dejarían a la naciente actividad fuera de juego, como de hecho sucedió con Perú, Chile y Costa Rica donde sus productores no pudieron reunir los grandes recursos económicos que este proceso requería. Los floricultores ecuatorianos se reunieron y estando de presidente de Expoflores Pablo Ruiz Pérez, me pidió que le ayude, nombrándome gerente de Expoflores ad-honoren. Fue un trabajo intenso y al final logramos, al igual que Colombia, desmontar esas acusaciones, las mismas que luego vendrían cada dos años. Entre septiembre de 1994 y marzo de 1995, al sector floricultor le tocó vivir una época complicada, ya que podían desaparecer varias empresas. El Departamento de Comercio de los Estados Unidos aplicó un arancel del 49,75% para la importación de rosas desde el Ecuador, pero finalmente con la entrada del Ecuador a la OMC, ese Departamento ya no volvió a auspiciar estos procesos.

En estos años los créditos que otorgaba la Corporación Financiera Nacional CFN a un plazo razonable, fueron un factor importante en el desarrollo de la floricultura.

LA FLORICULTURA EN EL AUSTRO

Aporte de: Juan Carlos Vélez 

La floricultura en el austro ecuatoriano nace en los años 80, cuando el Dr. Edgar Puyol, Riobambeño de nacimiento, a su regreso de Venezuela y luego de observar el desarrollo del sector florícola en Colombia, decide emprender en la actividad florícola, siendo esta una actividad totalmente desconocida y novedosa en la región. Durante los años 70 y a inicios de los 80, por su trabajo vinculado al sector agrícola en Colombia y Venezuela viajaba constantemente entre ambos países y es así que, en el año 1983, junto con Manuel Vega V, su yerno, y con su familia desarrollan el proyecto y lo presentan al Banco de Fomento para su aprobación. Se concretó meses después en el año 1984. La primera producción de rosas se da en el año 1985 con cuatro variedades de colores; blanca (white succes), roja (visa), amarilla (Alsmeer gold) y rosada (Sonia). El nombre de esta primera florícola fue FLORES BEMANI. Cómo anécdota de esta primera exportación, nos cuentan que las rosas fueron sin embonchar, el cuarto frío fue la sala de la casa de un amigo cercano de la familia, en la ciudad de Guayaquil, en donde se colocó el aire acondicionado a toda potencia, para mantener en algo la cadena de frío; recuerdan que los aviones no tenían hora de llegada y los cuartos fríos estaban hechos para otros productos como el camarón, siendo más bien cuartos de congelado. Por esto solicitaban que se les subiera la temperatura para las flores.

La industria florícola empieza a crecer también. En los siguientes años Teodoro Acosta inicia con Andean Flowers una plantación de rosas y Mauro Montesinos con Mary Flower. Para inicios de la década de los 90 inicia Malima y posteriormente Flores del Valle, con variedades como la gypsophilia y flores de verano en el valle de Paute y Gualaceo. Un evento marca la historia de la floricultura de esta zona. El 29 de Marzo de 1993 sucedió el desastre de la Josefina, que fue un taponamiento de gran magnitud de los cuatro ríos que cruzan el valle del Tomebamba, produciéndose un embalse de millones de metros cúbicos, que afectó a varias plantaciones de flores; unas recibieron la inundación como Florandes y otras, para evitarla, arrancaron las plantas e invernaderos para replantarlas en otra zona como Mary flower, pero desgraciadamente ya no pudo recuperarse luego del desastre.


Durante el desfogue que fue un mes después, el 1 de Mayo de ese mismo año, se destruyeron todas las instalaciones y sembríos de Malima y los primeros cultivos de Flores del Valle. El desfogue dejó, en dónde antes fueron hermosos cultivos de flores, un paisaje desolador y agreste, lleno de piedras y arena. Estas empresas tuvieron que rehacer el suelo cultivable, limpiando las piedras y rocas sustituyéndolas con tierra de otros lugares. Muchas hectáreas de flores se perdieron con este lamentable evento de la naturaleza y pusieron a prueba el tesón de floricultores que resurgen y levantan las fincas nuevamente.

Posteriormente inician actividades Plantaciones El Trébol en el año 1995, Altaflor en 1998 y Sky flower posteriormente en la zona de Burgay, provincia del Cañar a 3.000 metros de altura, obteniendo una gran calidad de flor en ese sector. En el año 1998 se constituye la Asociación de Floricultores del Austro, ASOFLORAUSTRO, con el objetivo de trabajar por el sector y buscar beneficios en común en aspectos como la logística, las comunicaciones y la formación del personal.

En la Asociación llegan a estar afiliadas 19 fincas de la provincia del Azuay y Cañar, lo que representaba 23 hectáreas de rosas y 163 de flores de verano, estas fincas eran AUSTRO ROSAS, BEMANI FLOWERS, NATURFLOR, PLANTACIONES EL TREBOL, FLORANDES, PLANTACIONES NASTE, ALTAFLOR, FLORES DEL VALLE, MALIMA, MONJAS HUAYCO, FLOR ALICIA, CREVERFLOR, FLORICOLA VEGVIL, PAUTE FLOR, TAMI FLOR, LA ISLA, FLOR DE ORO, FLOR PAUTE, SOUTH GARDEN Y SKY FLOWER En la actualidad existen 4 fincas de flores cortadas Starflower (Ex Malima), Plantaciones el Trebol, Florlago, Flores del Sur y Ecuagenera dedicada a la producción de orquídeas. Los efectos de la dolarización más las difíciles condiciones con los siguientes gobiernos, minaron las posibilidades de desarrollo del sector y más bien se ha dado una contracción.

Las condiciones de la floricultura de la zona del austro siempre han sido especiales, iniciando con suelos arcillosos que requieren un manejo adecuado, la coordinación logística y la distancia para llegar a los puertos de exportación han hecho que el floricultor de esta zona tenga que manejar de manera precisa y siempre trabajando en conjunto a través de la consolidación del producto para salir de esta zona a los aeropuertos. Inicialmente se exportaba a través del aeropuerto de Guayaquil, que está a 4 horas de distancia, aprovechando que todos los aviones de carga salían de Quito y paraban en Guayaquil para completar la carga que no podía hacerlo en Quito y adicionar la carga que les faltaba para llegar al 100% de capacidad por estar al nivel del mar, de esta forma la carga del sur se sumaba a las florícolas del norte. Esta situación cambió, cuando al norte había suficiente producción para llenar los aviones de carga y con la construcción del nuevo aeropuerto que presentaron mejores condiciones. En la actualidad el 100% de toda la producción del austro del país va hasta Quito para consolidar la carga con otras fincas y poder ser exportada.

 

HISTORY OF FLORICULTURE IN ECUADOR - PART II


… We are going back a few years to point out some events that took place.

By: Francisco Sáenz Fernández*

In 1969, Peter Hannaford returned to Colombia and together with the Herrera brothers, founded Jardines de Los Andes. In 1991, on a property owned by his family, he plants the first half hectare of roses with *Meilland varieties*, giving way to the birth of Elite Flower, which at present holds more than 1,450 hectares of flowers throughout the world. For this reason, Peter is considered to be a pioneer within the flower growing business activity both in Colombia and Ecuador, where it all started. His son, Juan Carlos, is a prestigious agro-entrepreneur who has expanded his operation all over the world.

In the late 1980s, Peter Ullrich (photo Peter Ullrich)

hired Peter Hannaford to set up Hilsea Investment in the Chivan farm, in El Quinche, together with Miguel Ponce Palacios as manager. The latter, later managed Flor Machachi and Natuflor, now owned by Grupo Elite. Peter Ulrich had been a flower grower in Peru, where he planted gypsophila and wax flowers. Yet, the activities of the Sendero Luminoso guerrilla group discouraged him, and so he came to Ecuador. He founded Challenge airline to transport his crops.



In 1983, together with George Lebbers we formed AGROTECH. A logistics company (IATA Cargo Agency) to ease the complicated handling of flower exports, thus, bringing the first refrigerated truck and carrying out the first charter flight with flowers. We also introduced the Madamme del Bard rose in Ecuador, as well as carnations and gerberas from Barberet & Blanc.

In 1984, during the presidency of León Febres Cordero, when Marcel Laniado de Wind, Eng. was Minister of Agriculture (Photo Marcel Laniado), the Non-Traditional Agricultural Exports Promotion program was started, with the support of the Agencia Interamericana de Desarrollo - AID (Inter-American Development Agency), and under the management of Fernando Correa Ponce. Hence, flower growing being a very important component. The execution of the program was then entrusted to FEDEXPOR and ANDE, finally creating the PROEXANT executing unit, directed by Marco Peñaherrera, Eng. who was the coordinator of the project in AID.

In 1987, the operation of the Floricultural Investments company was opened in Checa, dedicated to the cultivation of various summer flower crops and especially to the production of roses, having an extension of 33 hectares. The company was part of the Floramérica de Colombia organization, where Peter Hannford was working at the time.

The board of directors of Floramérica sent Colombian Pedro Fornaguera, who worked at Floramérica Bogotá, to open this operation, and act as general manager of the new company in Ecuador. Also hiring Miguel Ponce Palacios in Quito, as the administrative manager. At the end of 1987, the partner's board in Bogotá decided to reinforce the management team with Gustavo Alzate, who worked as financial manager of the Floramérica group in Bogotá, moving to and settling in Ecuador.

At the beginning of 1988 Pedro Fornaguera returned to Colombia due to health problems and unfortunately months later he passed away. The group decided to send Carlos Augusto Rodríguez to replace him.

The Floramérica group, in 1988, also opened the Flores Mitad del Mundo operation in Malchingui (now FLORSANI), to produce summer flowers. Between the two companies, they had about a thousand workers. Later, these companies were acquired by the Dole corporation during the years 1998 to 1999, in an adventure that resulted in failure (contribution by Gustavo Alzate).

Iko Ben-Dror returned to Ecuador in 1990 representing some breeders, to set up a plant producing operation. This production company is currently Plantec and Plantador, owned by Carlos Krell, its former manager.

The AID program, with technicians from Costa Rica, was an important pillar for the cultivation and development of tropical flowers. The first farm to produce tropical flowers for export was developed in the Amazon Region, by Ramiro Sotomayor, Eng. In 1991 Esteban Sáenz Fernández and María Elvira Delfini de Sáenz founded Magic Flowers, starting with a farm in Naranjal and then two other farms in Babahoyo and Cerecita. It is the only remaining company of that group. Also, in 1996, Mr. Fernando Muñoz set up a tropical flower operation in Pedro Vicente Maldonado.

Evidencing the important growth of floriculture in Ecuador and Colombia, the union of flower growers of the United States, Roses Inc, filed with the Department of Commerce of that country a complaint for "Dumping and countervailing Duties", based on a law that did not allow an exporter to sell its product below its production cost (dumping), and requested compensatory taxes to be imposed aimed at some subsidies that the flower producing sector could be receiving (such as drawback, CATs, subsidized interest, etc.). The problem was very complex, since, if we did not defend ourselves, taxes would be imposed to us which would leave this nascent activity out of the game, as in fact happened with Peru, Chile, and Costa Rica, where producers were not able to gather the great economic resources that this process demanded. The Ecuadorian flower growers held a meeting, being, at that time, Pablo Ruiz Pérez the president of Expoflores. He asked for my aid, naming me as ad honorem manager of Expoflores. We carried out intense work and finally managed, like Colombia, to dismantle those accusations. Nevertheless, those same accusations would later arise again every two years. Between September 1994 and March 1995, the flower growing sector was going through difficult times, and several companies were in the verge of disappearing. The Department of Commerce of the United States applied a tariff of 49.75% to the import of roses from Ecuador, but finally with the entry of Ecuador as member of the WTO, that Department no longer continued sponsoring those processes.

In these years, the credits granted by the National Financial Corporation CFN at a reasonable term, were an important factor for the development of floriculture.

FLORICULTURE IN THE AUSTRAL ZONE

Contribution by: Juan Carlos Vélez 

Floriculture in the Ecuadorian Austral zone started during the 1980s, when Dr. Edgar Puyol, born in Cuenca, upon his return from Venezuela, and after observing the development of the flower growing sector in Colombia, decided to get on board the activity of flower growing, being this a totally unknown and novel activity in the region.

During the 1970s and early 1980s, due to his work linked to the agricultural sector in Colombia and Venezuela, he traveled constantly between both countries and that is how, in 1983, together with his family, they developed a project and presented it before the Banco de Fomento (Development Bank) for its approval. Which became a reality months later in 1984. 

The first production of roses occurred in 1985 with four varieties of colors; white, red (visa), yellow and pink. The name of this first flower growing business was FLORES BEMANI. As an anecdote of this first export, they tell us that they had not grouped the roses together in bunches, as cold room they used the living room in the house of a close friend of the family (Dr. Marín), in the city of Guayaquil, where the air conditioning was placed at full power to somewhat maintain the cold chain. They remember that airplanes did not have a set arrival time and the cold rooms in place were conditioned as cold storage rooms for other products such as shrimp; reason why they requested the temperature be adequately raised for the flowers.

The flower growing business was beginning to grow as well. In the following years, Teodoro Acosta started a rose plantation with Andean Flowers and Mauro Montesinos with Mary Flower. In the early 1990s, Malima starts to operate, and later Flores del Valle, with varieties such as gypsophila and summer flowers, located in the Paute and Gualaceo valleys.  

On March 29, 1993, the Josefina disaster occurred. A natural disaster that marked the history of flower growing within this area. A blockage of great magnitude of the four rivers that cross the Tomebamba valley had produced a dam containing millions of cubic meters of water, which affected several flower growing plantations. Some were affected by the flood like Florandes and others. To avoid it, they uprooted the bushes and greenhouses to replant them in another area like Mary flower, but unfortunately, they were not able to recover after this disaster.

During the spillway that took place a month later, on May 1 of that same year, all the facilities and crops in Malima and the first crops in Flores del Valle were destroyed. The spillway left, a desolate and wild landscape, full of stones and sand, where before there were beautiful flower crops. These companies had to rescue and refashion the arable land, cleaning it of stones and rocks, replacing them with land brought from other places. Many hectares of flowers were lost with this unfortunate event of nature, thus testing the tenacity of the flower growers who resurfaced and rebuilt the flower growing farms again. 

Subsequently, Plantaciones El Trebol started its activities in 1995, Altaflor in 1998, and Sky flower later in the Burgay area, province of Cañar at 3,000 meters above sea level, obtaining a flower of great quality in that sector.

In 1998, the Association de Floricultores del Austro, ASOFLORAUSTRO (Association of Flower Growers in the Austral Zone), was established with the aim of working for the sector and seeking common benefits in aspects such as logistics, communications, and staff training. 

Nineteen farms from the province of Azuay and Cañar became members of the Association, which represented 23 hectares of roses and 163 of summer flowers. These farms were AUSTRO ROSAS, BEMANI FLOWERS, NATURFLOR, PLANTACIONES EL TREBOL, FLORANDES, PLANTACIONES NASTE, ALTAFLOR, FLORES DEL VALLE, MALIMA, MONJAS HUAYCO, FLOR ALICIA, CREVERFLOR, FLORICOLA VEGVIL, PAUTE FLOR, TAMI FLOR, LA ISLA, FLOR DE ORO, FLOR PAUTE, SOUTH GARDEN, AND SKY FLOWER.

At present, there are 4 cut flower growing farms Starflower (Ex Malima), Plantaciones el Trebol, Florlago, Flores del Sur, and Ecuagenera which is dedicated to the production of orchids. The effects of dollarization plus the difficult conditions with the subsequent governments undermined the possibilities of development of the sector and rather there have been a shrinkage.

The conditions for flower growing in the Austral zone have always been special. Beginning with clay soils that require proper handling, logistics coordination, and the distance to reach the export ports have meant that the flower growers in this area have had to have precise management, always working together through the consolidation of the product in order to take their production from this zone to the airports.

Initially, exports were carried out through the airport in the city of Guayaquil, which is a 4-hour drive, taking advantage of the fact that all the cargo planes left Quito and stopped in Guayaquil to complete their load that could not be done in Quito, adding the rest of the cargo in order to complete 100% capacity by being at sea level, in this way the load from the south was added to the flower load from the north. This situation changed once there was enough production in the north to completely fill the capacity of the cargo planes, and with the construction of the new airport conditions greatly improved. At present, 100% of the entire production of the Austral zone of the country is shipped to Quito to consolidate the cargo with other farms and in order to be able to achieve its export.

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