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La agricultura israelí

En un mundo que se enfrenta a la superpoblación, el hambre y los peligros medioambientales, Israel ofrece soluciones.


El mundo se enfrenta a incuestionables peligros de superpoblación en medio de otros grandes retos globales, con especial énfasis en la drástica disminución del suministro de alimentos, que, sin innovación ni soluciones sostenibles, se traducirá con toda seguridad en una grave carencia nutricional y hambre en el mundo.

El rendimiento agrícola mundial se ve afectado por múltiples factores políticos, comerciales y medioambientales, ya que la humanidad se enfrenta sin duda a retos cada vez mayores. El Estado de Israel representa un rayo de esperanza tanto en la actual crisis mundial de suministro de alimentos, como en la que cabe esperar en el futuro.

El Fondo Monetario Internacional predice que, tras la pandemia del coronavirus, la guerra entre Rusia y Ucrania y la actual ronda de ajustes monetarios, el crecimiento en 2023 se ralentizará, alcanzando una tasa inferior a la media, y planteando un reto significativo a la frágil estabilidad financiera mundial. Las economías que dependen de la agricultura tradicional como base de su alimentación se enfrentan a un riesgo aún mayor, dada su mayor exposición a factores externos, como los fenómenos climáticos extremos, que pueden dañar considerablemente las cosechas agrícolas. Estos países están muy expuestos a los riesgos de inseguridad alimentaria, hambre y malnutrición. Los recientes cambios globales no han hecho sino exacerbar la necesidad de cada país de mantener una seguridad alimentaria independiente de tales factores externos.

Además, de cara al futuro, aunque la población mundial siga creciendo, las zonas agrícolas disponibles para el cultivo de alimentos y el pastoreo de ganado son cada vez menores. Dado que la propia agricultura contribuye al calentamiento global y a la crisis climática, el sector agrario debe dar prioridad a soluciones innovadoras que aumenten significativamente el rendimiento por metro cuadrado de tierra y mitiguen así los daños medioambientales. Esa es la única manera de satisfacer tanto la creciente demanda de alimentos como de garantizar que la industria agrícola se fortalezca y se posicione como sostenible.

Sin la revolución de los fertilizantes nitrogenados, que comenzó hace unos cien años tras el desarrollo del innovador "proceso Haber-Bosch", llamado así por sus creadores, los premios Nobel Fritz Haber y Karl Bosch, no habría sido posible alcanzar los volúmenes de cultivos agrícolas necesarios para garantizar las demandas de alimentación de la creciente población mundial. Los fertilizantes nitrogenados se producen secuestrando el nitrógeno de la atmósfera para producir amoníaco, que se utiliza para producir abonos nitrogenados. Las investigaciones estiman que sin ellos no sería posible alimentar al 50% de la población mundial actual. Sin embargo, la realidad medioambiental actual hace imprescindible el desarrollo y la aplicación de técnicas innovadoras de cultivo y gestión de la economía agraria.

Esto se debe a que lo que en su día fue una técnica innovadora ha dado lugar al fenómeno del "exceso de fertilización". En efecto, las prácticas agrícolas habituales cargan los fertilizantes a base de nitrógeno, potasio y fosfato que "enriquecen" la composición del suelo para producir los aumentos de cosecha requeridos. Sin embargo, una parte significativa de esos ingredientes no responde a las necesidades reales de los cultivos. De hecho, porcentajes significativos de los componentes de los fertilizantes no contribuyen realmente a la planta y constituyen un despilfarro de recursos que, por desgracia, en muchos países incluso reciben subvenciones gubernamentales. Para colmo, el exceso de fertilización produce un tremendo daño medioambiental al alterar la composición del suelo, provocar filtraciones y contaminación de las aguas subterráneas y emisiones de gases que dañan la capa de ozono y contribuyen al efecto invernadero.

El exceso de fertilización es fruto del empeño por maximizar los rendimientos, caracterizado por la falta de medios y de competencia y por la ausencia de instrumentos de control adecuados para optimizar el proceso de fertilización. Como ya se ha mencionado, el exceso de fertilización recibe incluso subvenciones gubernamentales y, muy probablemente, es apoyado por las propias industrias que se benefician de las enormes cantidades de fertilizantes que venden.

Sin embargo, el sector agrícola puede convertirse potencialmente en un motor generador de impacto que ayude a hacer frente a los retos climáticos. Dado que la nutrición de las plantas es clave para la seguridad nutricional mundial, debemos garantizar que las prácticas de aplicación sean las más eficientes y precisas y ampliar el uso de nutrientes especiales e inteligentes para aumentar los rendimientos y, al mismo tiempo, disminuir el impacto negativo sobre el medio ambiente.

Un uso adecuado de los fertilizantes permitiría optimizar la utilización de nutrientes por parte de la planta sin que se pierdan en el suelo, las aguas subterráneas o el aire. Los fertilizantes especiales pueden garantizar un mayor rendimiento con un menor uso de nutrientes y agua, de modo que aumente la producción agrícola, disminuyan los costes y se mitigue el impacto medioambiental.

Muchas regiones del mundo aún no aplican estas prácticas, y estas diferencias sólo pueden subsanarse mediante el conocimiento, la tecnología y los métodos de trabajo adecuados, elementos todos ellos que conducen a un uso óptimo de los nutrientes. Pero, ante todo, hay que concienciar a los responsables gubernamentales de la urgencia de promover la "agricultura de precisión".




La agricultura israelí se desarrolló en condiciones difíciles, en las que la tierra y el agua escaseaban, y por ello actualmente aporta soluciones tecnológicas fundamentales a los retos mundiales. Con más de 70 años de experiencia en el desarrollo de la agricultura en condiciones desérticas o semiáridas, Israel se convirtió en líder mundial de la innovación agrícola. Por ejemplo, para aumentar el rendimiento por metro cuadrado, se han desarrollado tecnologías para perfeccionar el riego y la fertilización mediante una metodología que se ha denominado "fertirrigación": el suministro preciso de agua y fertilizantes al sistema radicular, proporcionando así una solución óptima, profesional, medioambiental y rentable a las necesidades siempre cambiantes de los diversos cultivos en las respectivas condiciones de crecimiento y territorio.

La nutrición precisa de las plantas es vital para el impacto medioambiental, ya que permite ahorrar importantes cantidades de fertilizantes, reducir significativamente el transporte y la aplicación en el suelo, ahorrar energía relacionada con la producción y proteger el medio ambiente evitando vertidos a las aguas subterráneas, la escorrentía superficial a los ríos o la pérdida a la atmósfera.

A lo largo de los años, el Estado de Israel ha compartido sus conocimientos y experiencia acumulados con otras naciones, y hoy en día muchos países de todo el mundo practican la aplicación foliar o fertirrigación para suministrar eficazmente nutrientes a las plantas. Sin embargo, esto no es más que el principio. Por ejemplo, numerosas empresas fabrican e instalan sistemas de riego por goteo en la India, un extenso país agrícola. Sin embargo, sólo el 5% de los sistemas de goteo ya instalados implementan la aplicación de fertilizantes junto con el riego. Esa tasa de implantación es demasiado baja, y el potencial de ahorro de recursos y daños medioambientales sigue siendo enorme. Los gobiernos deben tener en cuenta estos factores.

Hasta la fecha, la industria agrícola y de nutrición vegetal de Israel ha desarrollado soluciones tecnológicas sostenibles que hacen frente a los retos de la agricultura utilizando satélites, sensores, IA (inteligencia artificial), big data y mucho más. Estos desarrollos, que hacen que los productos israelíes sean altamente demandados, hacen que el mundo de la agricultura avance a la cabeza de la tecnología y la innovación, adaptándose a las tendencias globales y cumpliendo con los estándares medioambientales y las estrictas regulaciones. Más allá de nuestro estatus como nación start-up y superpotencia Hi-Tech, también debemos aprovechar nuestra reputación como potencia agrícola/agro-tecnológica, combinando tecnología y agricultura para abordar de forma inteligente y eficaz los desafíos globales.

Debemos seguir liderando el cambio en la agricultura, tanto por nuestro bien como por el de las generaciones futuras. Es preciso que sigamos desarrollando tecnologías avanzadas y multitud de soluciones que garanticen altos rendimientos, minimicen el uso de recursos y reduzcan las pérdidas en el medio ambiente, mitigando así la huella medioambiental y generando seguridad alimentaria.

El desarrollo continuado de productos, tecnología y soluciones en nutrición vegetal, y la divulgación de esos conocimientos en todo el mundo, podrían sin duda reforzar la posición de Israel como agente importante y líder de un cambio positivo a la hora de afrontar los retos mundiales de la alimentación, la agricultura y el clima.

Motti Levin, CEO Haifa Group Julio 2023



 

In a world threatened by overpopulation, hunger and environmental dangers - Israel offers solutions

The world faces undeniable dangers of over-population amid other significant global challenges, with particular emphasis on the dramatic decrease in food supply, which, without innovation and sustainable solutions, will surely translate into severe nutritional shortages and global hunger.

Global agricultural yield is affected by multiple political, commercial and environmental factors, as humanity will certainly face ever-increasing challenges. The State of Israel represents a beacon of hope both in the current global food supply crisis and what we must expect in the future.

The International Monetary Fund predicts that following the Coronavirus Pandemic, the war between Russia and Ukraine and the current round of monetary tightening, growth in 2023 will slow, reaching a lower-than-average rate, and posing a significant challenge to fragile global financial stability. Economies relying on traditional agriculture as their nutritional base face an even greater risk, given their greater exposure to external factors, such as extreme climate events, which can significantly damage agricultural crops. These countries are highly exposed to food insecurity, hunger and malnutrition risks. Recent global changes have only exacerbated each country's need to maintain independent food security independent of such externalities.

Furthermore, looking forward, even as the world's population continues to expand, available agricultural areas for food cultivation and livestock grazing are shrinking. As agriculture itself contributes to global warming and the climate crisis, the agricultural sector must prioritize innovative solutions which significantly increase yield per square foot of land, and thereby mitigate environmental damage. That is the only way to meet both the growing demand for food and to ensure that the agricultural industry is strengthened and positioned as sustainable.

Without the nitrogen fertilizer revolution, which started about one hundred years ago following the development of the ground-breaking "Haber–Bosch process," named after its developers, Nobel laureates Fritz Haber and Karl Busch, it would not have been possible to achieve the volumes of agricultural crops required to ensure the demands of feeding the growing global population. Nitrogenous fertilizers are produced by sequestering nitrogen from the atmosphere to produce ammonia, which is used to produce nitrogenous fertilizers. Research estimates that without these it would not be possible to feed 50% of the world's current population. However, current environmental reality makes developing and implementing innovative techniques for growing and managing the agricultural economy essential.

This is because what was once a ground-breaking technique has led to the phenomenon of “Excess Fertilization.” Indeed, familiar agricultural practices load up nitrogenous, potassium and phosphate-based fertilizers that "enrich" soil composition to yield the required crop increases. However, a significant portion of those ingredients do not address actual crop needs. In fact, significant percentages of fertilizer components do not really contribute to the plant and constitute a waste of resources that, unfortunately, in many countries, even receive government subsidies. To make matters worse, excess fertilization produces tremendous environmental damage by altering the soil composition, causing seepage and contamination of groundwater and gas emissions that damage the ozone layer and contribute to the greenhouse effect.

Excess fertilization emanates from the desire to maximize yields, characterized by a lack of means and proficiency and the absence of convenient monitoring instruments to optimize the fertilization process. As mentioned above, excess fertilization even receives government subsidies and, most likely, is supported by the very industries benefiting from the enormous quantities of fertilizers they sell.

However, the agricultural sector can potentially become an impact-generating engine that can help deal with climate challenges. As plant nutrition is key for global nutritional security, we must ensure that application practices are the most efficient and accurate and expand the use of unique, smart nutrients to increase yields and while decreasing the adverse impact on the environment.

Careful use of fertilizers would lead to optimized nutrient utilization by the plant without their being lost into the soil, groundwater or air. Special fertilizers can ensure a higher yield with lower usage of nutrients and water so that agricultural output increases, costs decrease, and the environmental impact is mitigated.

Many regions in the world still do not implement these practices, and these gaps can only be bridged by knowledge, technology and proper work methods, all leading to optimal use of nutrients. First and foremost, however, government officials must be made conscious of the urgency to promote the "precision agriculture" agenda.




Israeli agriculture developed through challenging conditions, where land and water were scarce, so that it currently provides critical technological solutions to global challenges. With over 70 years of experience developing agriculture in desert or semi-arid conditions, Israel became a world leader in agricultural innovation. For example, to increase the yield per square foot, technologies have been developed to perfect watering and fertilization through a methodology that has been nicknamed "fertigation" - pinpointing water and fertilizer supply into the root system, thus providing an optimal, professional, environmental and cost-effective solution to the ever-changing needs of diverse crops under relevant growing conditions and territory. Precise plant nutrition is vital to environmental impact through saving on general quantities of fertilizer, a significant reduction in transportation and application into the soil, production-related energy savings, and environmental protection by preventing spillage into the groundwater, surface runoff into rivers or loss into the air.

Over the years, the State of Israel has shared its accumulated knowledge and experience with other nations, and today many countries worldwide practice foliar spraying or fertigation to effectively provide nutrients to plants. However, this remains only a beginning. For example, numerous companies manufacture and install drip irrigation systems in India, a vast agricultural country. However, only 5% of previously-installed drip systems implement the application of fertilizers together with irrigation. That adoption rate is far too low, and the potential for saving on resources and environmental damage remains huge. These factors must be considered by governments.

To date, the agricultural and plant nutrition industry in Israel has developed sustainable technological solutions that deal with the challenges of agriculture using satellites, sensors, AI (artificial intelligence), big data and more. These developments, which make Israeli products highly desirable, advance the world of agriculture to the forefront of technology and innovation, adapting to global trends and complying with environmental standards and strict regulations. Beyond our status as a start-up nation and a Hi-Tech superpower, we must also leverage our reputation as an agricultural/agro-tech powerhouse, combining technology and agriculture to intelligently and effectively address global challenges.

We must continue leading change in agriculture both for our sake and for future generations. We must continue developing advanced technologies and a plethora of solutions that would guarantee high yields, minimize the use of resources and reduce losses to the environment, thereby mitigating the environmental footprint and generating nutritional security.

The continued development of products, technology and solutions in plant nutrition, and the dissemination of that knowledge worldwide, could strengthen Israel's status as a significant player and a leader of positive change in dealing with the global challenges of food, agriculture and climate.

Motti Levin,

CEO,

Haifa Group

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